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Palabra del día presidente/presidio

LA PALABRA DEL DÍA

 

Durante los últimos años, varios presidentes o ex presidentes de diversos países fueron a dar con sus huesos en un presidio bajo acusaciones de corrupción, lo que no debería llamar la atención puesto que, al menos etimológicamente, presidente y presidio tienen el mismo origen.

En efecto, la palabra latina presidere está formada por el prefijo prae- (antes, delante) y el verbo sídere (sentarse), con el significado de ‘estar sentado al frente’ y también ‘estar situado al frente para proteger a los demás’, como anotaba Nebrija, al ocuparse de las palabras presidir y presidente. El sentido de ‘sentarse al frente’ en presidir fue evolucionando hasta significar ‘el que se sienta al frente de una asamblea para coordinarla’, mientras que el de ‘proteger' evolucionó hacia presidio.

En efecto, presidio era la ‘guarnición que se pone al frente de una plaza para protegerla' y la palabra fue usada inicialmente con ese significado para referirse a las guarniciones españolas en Marruecos. Como los condenados eran enviados a estas guarniciones, la palabra fue adquiriendo poco a poco el sentido de ‘establecimiento penal’.

También en los últimos años, con la irrupción de la mujer en la vida política se ha tornado común la llegada al poder de mujeres. Se plantea entonces la cuestión de si las primeras mandatarias deben ser llamadas 'presidenta' o 'presidente'. Es el mismo caso de otros vocablos formados a partir de participios presentes, tales como amante (no decimos amanta), o ayudante (no decimos ayudanta). Sin embargo, en los medios se ha hecho más común la forma presidenta, que ha sido consagrada por el uso e incluida en los diccionarios. Sin embargo, no es incorrecto decir la presidente.


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